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Ocean City beruft nach Unruhen unter Teenagern eine Notfallsitzung des Rates ein

Apr 12, 2023Apr 12, 2023

Von DONALD WITTKOWSKI

Der Stadtrat hat eine Dringlichkeitssitzung einberufen, nachdem es am Memorial-Day-Wochenende zu einem Ausbruch von Alkoholkonsum, Vandalismus und Übergriffen bei Minderjährigen kam, der Ocean City dazu veranlasste, eine strengere Ausgangssperre und andere Maßnahmen zu verhängen, um Teenager-Raufereien vorzubeugen.

Der Rat wird während einer Dringlichkeitssitzung am Donnerstag um 13 Uhr im Rathaus über die Strategie der Stadt zur Bekämpfung großer Gruppen störender Jugendlicher diskutieren. Im Anschluss an das Treffen findet um 15 Uhr eine Pressekonferenz von Bürgermeister Jay Gillian und Polizeichef Jay Prettyman am Music Pier am Boardwalk statt.

Gillian gab am Dienstag bekannt, dass alle Strände in Ocean City nun um 20 Uhr geschlossen werden. Die Ausgangssperre für Jugendliche wird von 1 Uhr morgens auf 23 Uhr verschoben

Darüber hinaus werden die Toiletten am Boardwalk um 22:00 Uhr geschlossen. Rucksäcke sind nach 20:00 Uhr am Strand und am Boardwalk nicht mehr gestattet.

„Ich möchte die Männer und Frauen unserer Polizeibehörde unterstützen“, sagte Gillian. „Sie haben – im Rahmen des Gesetzes – alles getan, was sie können, um diese Situation anzugehen, und ich möchte ihnen die Werkzeuge an die Hand geben, um diese Aufgabe zu erledigen“, sagte Gillian in einer Erklärung.

Die neue Ausgangssperre am Strand gilt für Menschen jeden Alters, ebenso wie das abendliche Rucksackverbot. Die neuen Regeln werden Teil eines stadtweiten Plans sein, der die Personalaufstockung der Polizei, mehr Ankündigungen auf der Promenade und eine öffentliche Sensibilisierungskampagne umfassen wird, sagte Gillian.

„Ich verstehe, dass diese neuen Richtlinien viele Menschen betreffen werden, die keine Teenager sind, aber es ist wichtig, dass wir diese Art von Verhalten jetzt stoppen“, sagte er. „Letztendlich wird der Schutz unseres Rufs als ‚Amerikas größtes Familienresort‘ allen in Ocean City zugute kommen.“

Die neue Ausgangssperre, das Rucksackverbot und andere Maßnahmen der Stadt folgen nach Angaben der Stadt auf einen Anstieg von Alkoholkonsum, Übergriffen, Ladendiebstählen und der Beschlagnahmung einer Schusswaffe durch Minderjährige am Memorial-Day-Wochenende.

„Am Wochenende reagierte die Polizei auf 999 Vorfälle, gegenüber 869 am Memorial-Day-Wochenende im Jahr 2022. Zusätzlich zum Alkoholkonsum Minderjähriger reagierte die Polizei auf Vorfälle mit Vandalismus, Übergriffen, Ladendiebstahl, Beschlagnahmung einer Schusswaffe und einer Vielzahl anderer Verstöße.“ „sagte die Stadt in einer Erklärung.

„Die Feuerwehrleute/Rettungskräfte von Ocean City waren ebenso damit beschäftigt, auf mehrere Vorfälle zu reagieren, bei denen Jugendliche, die bis zur Bewusstlosigkeit tranken, Opfer von Übergriffen, psychische Probleme und andere Vorfälle waren“, heißt es in der Erklärung weiter.

Ocean City und andere Gemeinden an der Küste von Jersey haben seit zwei Jahren in Folge damit zu kämpfen, dass große Gruppen rauflustiger Teenager die touristische Sommersaison stören. Bis zu diesem Zeitpunkt bestand die Strategie von Ocean City darin, Teenagern zu ermöglichen, sich nachts unter Polizeiaufsicht an den Stränden zu versammeln, um zu verhindern, dass sie auf die Promenade gelangen und noch mehr Schaden anrichten.

Die Polizei hat verschiedene Möglichkeiten, mit problematischen Teenagern umzugehen. Bei weitem werden die meisten von ihnen wegen geringfügiger Vergehen, wie z. B. der Verwendung von Schimpfwörtern oder dem Radfahren auf dem Boardwalk nach Geschäftsschluss, mit „Straßenrandwarnungen“ verwarnt. Die Warnungen am Straßenrand ermöglichen es der Polizei effektiv, die Jugendlichen zum Weitergehen aufzufordern.

Im Jahr 2022 gab die Polizei von Ocean City 41.000 dokumentierte Warnungen am Straßenrand heraus, die höchste Zahl aller Gemeinden in New Jersey, sagte Prettyman.

Wenn die Lage eskaliert, könnte die Polizei Jugendliche für eine sogenannte „Bahnhofsanpassung“ in Gewahrsam nehmen. Die Polizei ruft dann die Eltern oder Erziehungsberechtigten an, damit diese ihre Kinder abholen.

Im Jahr 2022 gab es in Ocean City 467 Bahnhofsanpassungen, die höchste Zahl aller Städte im Bundesstaat, sagte Prettyman.

Jugendliche werden weder verhaftet noch erhalten sie eine Vorladung zur Sanierung des Bahnhofsgebäudes. Normalerweise müssen sie als Strafe einen Aufsatz schreiben und irgendeine Art von gemeinnütziger Arbeit leisten, wie zum Beispiel das Aufräumen von Müll.

Als weiteren schwerwiegenderen Schritt zur Bekämpfung der Jugendkriminalität verabschiedete der Stadtrat im Januar eine neue Verordnung, die eine Reihe geringfügiger Straftaten wie Alkoholkonsum Minderjähriger, Verstöße gegen die Ausgangssperre und Wegwerfen von Müll als „Landfriedensbruch“ einstufen wird, um der Polizei die Inhaftierung von Jugendlichen zu ermöglichen die angeblich gegen örtliche Gesetze verstoßen.

Jugendlichen droht die Verhaftung wegen Landfriedensbruch. Prettyman stellte jedoch fest, dass die Verordnung nur in geringer Zahl als letztes Mittel eingesetzt werde.

Landesgesetze, die 2021 im Rahmen der Jugendstrafrechtsreformen von Gouverneur Phil Murphy erlassen wurden, beschränken die Möglichkeiten der Polizei im Umgang mit Jugendlichen. Murphy möchte vermeiden, Teenager mit Vorstrafen zu belasten, die ihnen später schaden könnten, wenn sie versuchen, aufs College zu gehen oder ihre Karriere zu beginnen.

Gillian und Prettyman gehören zu den gewählten Beamten und Polizeichefs an der Küste, die sich darüber beschwert haben, dass rauflustige Teenager kaum mehr Angst vor einer Verhaftung haben, was sie dazu ermutigt, Verbrechen wie Diebstahl, Vandalismus, öffentlichen Alkoholkonsum und das Rauchen von Marihuana durch Minderjährige zu begehen.

In seiner Erklärung sagte Gillian, dass die strengere Ausgangssperre und andere Maßnahmen in Ocean City eine Reaktion auf „die Fortsetzung eines Trends seien, der begann, als landesweite Gesetze Polizeibeamten weitgehend die Möglichkeit entzogen, Jugendliche zu befragen, zu durchsuchen und Alkohol zu beschlagnahmen.“ schwerwiegende Konsequenzen für Jugendliche, die gegen diese Gesetze verstoßen.

„Wir möchten, dass Eltern, Großeltern und Familien wissen, dass wir alle in dieser Situation stecken, und wir werden die Menschen zur Rechenschaft ziehen“, fügte er hinzu. „Ich möchte auch eine Botschaft an unseren Gouverneur und unsere Gesetzgeber senden, dass die Gesetze, die sie allen Kommunen aufgezwungen haben, eine Bedrohung für die öffentliche Sicherheit darstellen und Familien die Möglichkeit nehmen, die Küste von Jersey zu genießen.“